Le commerce international en 2021 : Défis et opportunités

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Que réserve l’année 2021 au commerce international ? L’environnement commercial présente un tableau complexe, avec des problèmes tels que la pandémie de COVID-19, la rivalité commerciale entre les États-Unis et la Chine, et l’augmentation de la demande de services parmi la myriade de variables. Charles Hollis, de Falanx Assynt, nous donne un aperçu de ce à quoi il faut s’attendre pour l’année à venir.

Les prévisions de l’OMC

Ces dernières années ont été marquées par une instabilité géopolitique croissante, qui a fait peser une plus grande incertitude sur le commerce et les investissements internationaux. L’arrivée de la pandémie mondiale de COVID-19 en 2020 a massivement aggravé le défi posé aux réseaux économiques mondialisés et contribué à l’instabilité économique. L’Organisation mondiale du commerce (OMC) prévoit une baisse de 9 % du commerce des biens pour 2020. L’un des effets de la pandémie particulièrement préjudiciable aux économies émergentes est la volatilité des prix des matières premières, la demande ayant diminué en raison du verrouillage des marchés. Les prix des hydrocarbures ont notamment été durement touchés, ce qui a créé des problèmes politiques importants pour les pays où les hydrocarbures constituaient une source majeure de recettes publiques – les producteurs du Golfe, tels que l’Arabie saoudite et l’Irak ; la Libye, l’Algérie et la Russie ; le Nigeria et l’Angola en Afrique subsaharienne ; et le Venezuela en Amérique latine. Les pertes de revenus et les déficits budgétaires qui en résultent vont accroître l’incertitude, les difficultés économiques et l’instabilité politique dans ces économies.

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Les impacts de la baisse des recettes

Des manifestations populaires ont déjà éclaté dans des États comme l’Irak, l’Algérie et la Russie, les effets de la baisse des recettes exacerbant les tensions politiques sous-jacentes. Un impact de la pandémie particulièrement dommageable pour les économies émergentes est la volatilité des prix des matières premières, la demande ayant diminué face au verrouillage. L’instabilité politique va continuer à augmenter dans le monde, avec un impact plus important sur les marchés émergents. Le Liban, un État auparavant stable, s’enfonce dans un malaise de plus en plus grand.

L’Éthiopie, considérée pendant plusieurs années comme l’une des réussites de l’Afrique, apparaît comme un marché de plus en plus risqué, les conflits et les perturbations posant des problèmes majeurs pour la circulation des marchandises. La pandémie a entraîné une hausse spectaculaire de la dette souveraine sur les marchés émergents, ce qui signifie que la restructuration sera une priorité pour les pays fortement endettés. Toutefois, bon nombre de ces dettes, notamment en Afrique, sont dues à des entités chinoises qui se montrent plus réticentes à participer aux mécanismes multilatéraux de restructuration, tels que le FMI et le Club de Paris (qui se sont avérés être les canaux les plus efficaces pour l’allégement de la dette dans le passé), et par conséquent les programmes nécessaires d’allégement de la dette sont plus difficiles à convenir.

Quel avenir pour le commerce et les investissements ?

Mais les perspectives pour le commerce et les investissements internationaux ne sont pas toutes négatives. Le changement politique en faveur de la politique climatique et d’une reprise verte créera de nouveaux emplois et de nouvelles opportunités commerciales à plus long terme. Le commerce mondial des services est en hausse, l’OMC prévoyant que les exportations de services dépasseront les exportations de marchandises au cours de la prochaine décennie. Cette évolution profitera aux pays occidentaux, car le secteur des services est l’un des principaux atouts de nombreuses économies développées. La nouvelle administration américaine devrait être positive pour le commerce international, car Biden rétablira la prévisibilité des relations internationales, même si l’accord bipartisan au Congrès sur une approche robuste vis-à-vis de la Chine et de la Russie garantira la persistance de tensions au niveau des “grandes puissances”.

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Malgré cela, il est fort probable que les États-Unis chercheront à obtenir des résultats fondés sur des règles plutôt que sur la confrontation, afin d’apaiser les tensions générales. Le rôle de la Chine en général, l’attention croissante portée à son bilan en matière de droits de l’homme et son opposition croissante avec les États-Unis et d’autres États dans la région asiatique et au-delà constitueront un risque politique croissant et généralisé qui devrait influencer la réflexion de toute entreprise ayant une présence et des intérêts internationaux. Ce sera la dynamique géopolitique dominante de la prochaine décennie. Elle aura probablement des répercussions sur les marchés secondaires et sur l’opinion publique nationale, ce qui pourrait affecter les opportunités de commerce et d’investissement pour les entreprises du monde entier.

Il est donc essentiel pour les entreprises de tenir compte des risques politiques et des moyens de les anticiper, de les comprendre et de les atténuer. Chez Falanx Assynt, nous offrons cette possibilité aux entreprises internationales grâce à notre analyse prédictive rigoureuse, fiable et très respectée des marchés émergents clés et des thèmes mondiaux essentiels.